Venezuela también se degusta en libros

Estas son algunas de las publicaciones y autores que le brindan al lector la posibilidad de disfrutar parte de los sabores de la geografía nacional

Por Alejandro Celedón Mendoza

Portadas Cortesía de los editores

Una de las formas más certeras de adentrarse en la cultura de un país es a través de su gastronomía; de los platos que sirven en su mesa, de los ingredientes y técnicas empleados en su preparación. Esta información va de generación en generación, de los fogones a la boca y también a los libros, mediante recetarios, guías, diccionarios y textos de ensayo e investigación que versan sobre la profunda relación entre comida, cultura e historia.

El avasallante boom que experimenta la cocina en el mundo entero, con concursos de alto rating, canales de televisión, chefs convertidos en celebridades y el auge de las redes sociales, con Instagram como vitrina excelsa para mostrar qué comemos y dónde, ha hecho que los amantes del papel volteen su mirada hacia estantes que antes no resultaban tan atractivos.

PORTADA PASTEL 2015 copia 2

Venezuela no escapa a esta tendencia. Lo más relevante, señala Katyna Henríquez Consalvi, responsable de la Librería El Buscón del Trasnocho Cultural, “es que hay un interés particular en los aportes editoriales que se hacen a nivel nacional”. La alta afluencia de público en los lanzamientos de estos libros, según reseña Betina Barrios de la Librería Lugar Común en Altamira, es otro buen indicador.

Por su parte, el profesor e historiador gastronómico Víctor Moreno Duque comenta, con entusiasmo, que en nuestro país se está escribiendo cada día más sobre cocina. “Somos lo que comemos”, enfatiza, al tiempo que arguye sobre la necesidad de disertar en torno al tema: “Un país que no conoce lo que come, que no lo discute ni lo promueve, está desligado de uno de los valores culturales más importantes del mundo como lo es el acto de alimentarse”.

A quienes leer

En cuanto a los autores que se han dedicado con ahínco a posicionar la gastronomía criolla, tanto Moreno como Henríquez coinciden en aplaudir, y recomendar, todas las obras de Rafael Cartay y José Rafael Lovera. De Cartay, con no menos de 20 gustosos libros en su haber, consideran imprescindible su Diccionario de Alimentación y Gastronomía en Venezuela, y de Lovera, fundador del Centro de Estudios Gastronómicos (CEGA), El Retablo Gastronómico de Venezuela, volumen que ofrece un recorrido por la cocina criolla destacando especias, condimentos, frutos y recetas.

Micocina

Katyna completa la trilogía de autores sobresalientes con el periodista Miro Popic. Comer en Venezuela. Del cazabi a la espuma de yuca, El pastel que somos y, próximamente, El señor de los aliños se suman a la prolífica obra de quien tiene más de 40 años escribiendo sobre gastronomía. El profesor Moreno destaca a Armando Scannone y sus 18 recetarios, todos best seller, encabezados por su célebre Mi cocina a la manera de Caracas, mejor conocido como “El libro rojo”.

La lista de la librera de El Buscón continúa. Los panes en Venezuela y Anotaciones sobre gastronomía, de la antropóloga y profesora Ocarina Castillo, ambos editados por la Fundación Bigott; 12 pasos para cocinar la imagen de un país, del chef Sumito Estevez, “por el sentido de pertenencia culinario y el trabajo de proyección que plantea”; y Búfalos de agua en Venezuela, de Otto Gómez. También destaca los aportes editoriales de la chocolatier María Fernanda Di Giacobbe, “por despertar el apetito literario en torno al tema del cacao”.

Más allá de Caracas

Sobre la mirada a lo que se come en el interior del país existe también mucha bibliografía aunque en ocasiones no logra la difusión necesaria. “Es triste”, refiere Katyna, “algunas de estas publicaciones son ediciones de autor que solo llegan al ámbito local y familiar”. Moreno, por su parte, celebra, especialmente, las iniciativas adelantadas por la Fundación Bigott y los Libros El Nacional para profundizar en el hecho gastronómico de cada una de nuestras regiones.

elpaisaje

El paisaje en la olla: Cocina y gastronomía de Carabobo, de Zoraida N. Barrios y Rafael Cartay; La vuelta a la isla en 80 platos, por Rubén Santiago; La cocina tachirense, de Leonor Peña; y Mojos, chichas y amasijos, de Gladys Mendoza son algunos de los textos que, como bien dice la profesora Ocarina Castillo, además de recoger productos, recetas y técnicas llevan en sus páginas “mensajes entrañables de nuestra diversa geografía y de los afanes de sus habitantes”.

Ediciones de lujo

cocina-libanesa-libro

Son varias las publicaciones gastronómicas venezolanas que destacan por su cuidada presentación; se trata de libros de tapa dura que confieren especial protagonismo al diseño y, especialmente, a la fotografía, al punto de ser considerados como objetos de deseo por los bibliófilos. Gran parte de ellos son recetarios, esos libros que, según el periodista Alberto Veloz, se editan en “un afán por dejar constancia de qué es lo que comemos en la época que nos tocó vivir”. Acá algunos de los más celebrados:

Nuestra cocina a la manera de Caracas_portada

Cocina Extra-ordinaria, de Helena Ibarra (Premio Gourmand Award 2012)

El sabor de la tradición libanesa. Las recetas de la familia Abilahoud, de Marianella Abadi Abilahoud (Premio mejor libro de Cocina Mediterránea Gourmand Awards 2016)

Nuestra cocina a la manera de Caracas, de Sasha Correa e Ivanova Decán (Premio Gourmand Award 2015)

Romero. Cocina venezolana contemporánea, de Héctor Romero (Premio Tenedor de Oro a la Publicación Gastronómica 2015 de la Academia Venezolana de gastronomía)

Parrilla. Nuestra cocina a las brasas, de Otto Gómez (Mención de Honor de la Academia Venezolana de Gastronomía y finalista en los Gourmand Awards 2011)

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